Mademoiselle Chanel

Apres 40 ans de regne sur la mode, Gabrielle Chanel, plus connue sous le nom de Coco Chanel s’est eteinte a Paris le 10 janvier 1970, a l’age de 87 ans.

Nee a Saumur, orpheline de Bonne heure, elle avait ete elevee par deux tantes auvergnantes. En partant a la conquete de Paris, la jeune fille allait preparer une eclatante revanche a ce qu’elle appelait son “horrible enfance”.

Lorsqu’en 1919 Gabrielle Chanel ouvre rue Cambon une boutique de mode, elle est deja un personnage. Amie de nombreux peintres et artistes, Coco promene dans les endroits chics une silhouette originale et elegante: tailleur souple en jersey, pull-over d’allure masculine, impermeable. Les femmes corsetees et baleinees la regardent et, aussitot l’imitent. A grands coups de ciseaux tombent volants et falbalas, la taille se libere et, avec elle, la femme.

En vacances a Cannes, Coco eprouve la revelation des peaux cuivrees par le soleil de la Cote: la vogue du bronzage commence. Du Midi, toujours, elle rapporte son celebre parfum “Numero Cinq” qui fera le tour du monde.

Pendant pres d’un demi-siecle, Coco donne a la femme un vetement qui, selon son expression, “lui va comme une seconde peau”. Elle invente la petite robe en crepe noir, cree les perles fausses, les bijoux de fantaisie. Elle lance le jersey qui se porte du matin au soir. C’en est fini de changer de tenue a toute heure da la journee! Selon Mademoiselle Chanel, la mission de la mode est de descendre dans la rue. Ses ateliers executent ses creations par dizaines de milliers.

Coco Chanel venait d’approuver 85 modeles, les plus beaux qu’elle ait crees, selon ses collaborateurs: une multitude de petites tailleurs de tweed legerement raccourcis, des manteaux droits et des robes vaporeuses. La collection a ete presentee le 26 janvier 1970. C’etait la derniere collection signee Chanel. Mais la griffe, elle, survivra…